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¿Qué es una startup?

El término startup (start-up o start up) proviene del inglés y su significado es compañía o empresa que está comenzando sus pasos. Además las startups están fundadas por 2-3 emprendedores de perfiles diferentes y que gracias a la tecnología buscan hacer crecer un producto o servicio basado en un modelo de negocio escalable que crezca de manera rápida y sostenida en el tiempo. Estos negocios suelen tener altos costes al principio y pocos ingresos, por eso suelen buscar la financiación externa de business angels.

Caraterísticas de las startups

Jóvenes

Se tiene la imagen de una starup como un emprendimiento comenzado por 3 adolescentes en un garaje, pero las estadísticas dicen lo contrario. En el ecosistema startup, la edad media de un emprendedor de una startup exitosa es de 45 años. Es cierto que es una media, pero lo que caracteriza a una de estas empresas emergentes es la actitud joven, es decir, la forma de trabajar, el código de vestimenta, las reglas más laxas, etc.

Escalables

Son capaces de crecer y generar beneficios de manera exponencial. Es decir, para generar el doble de ingresos, no necesitan el doble de inversión. La escalabilidad solo es posible con el uso de tecnología para automatizar procesos. Esta escalabilidad es lo que buscan los business angels que suelen invertir en startups en fases más tempranas.

Tecnológicas

Las startups llevan a cabo ideas de negocio con un alto grado de innovación, y la única manera de conseguirlo es gracias a la tecnología. En los últimos años se está viendo una tendencia a que cada vez más CEOs tengan formación tecnológica.

Bajo coste

Normalmente las startups se fundan con dinero propio de los fundadores. A veces también se obtiene de los llamados FFF. Los salarios de los empleados y fundadores suelen ser bajos o inexistentes. Por todo esto, los emprendedores estiran este dinero al máximo reduciendo los costes al mínimo. De esta forma es más fácil llegar al break even. 

Producto o servicio único

Estos negocios se basan en un solo producto o servicio que desarrollan de manera única. Comienzan con un producto mínimo viable que van modificando para adaptarse a las necesidades del mercado.

Organización horizontal

El equipo es pequeño y multidisciplinar. Existen roles, pero todo el mundo hace de todo. La toma de decisiones es rápida y las conversaciones se hacen de manera directa. Además al ser un equipo pequeño se fomenta la confianza y la creatividad. No existe una jerarquía ni managers. Todos están al mismo nivel trabajando codo con codo para poder sacar al mercado el mejor producto posible. A pesar de ser una estructura plana, se trabaja bajo mucha presión por la incertidumbre.

Partnerships

Como las startups disponen de pocos recursos económicos y necesitan validar su MVP lo más rápido posible, utilizan herramientas de otras compañías para acelerar el desarrollo. Estas herramientas incluyen: CRMs, APIs, software libre, etc. Además también suelen subcontratar algunas tareas a otras compañías o freelancers.

Alto riesgo

El nivel de incertidumbre es alto, sobre todo debido a la falta de recursos y a la velocidad del mercado. El riesgo de que una startup fracase es alto. Por ello, muchas no cumplen el primera año de vida y sus fundadores terminan agotados por la presión que han sufrido durante el proceso y la cantidad de horas que han invertido.

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Fases de una startup

Todas las startups son diferentes por eso las siguientes fases pueden ocurrir o no. Si quieres saber cómo empezar una startup, esto te servirá como guía.

Idear

  • Idea de producto o servicio con grandes posibilidades de crecimiento orientado a un mercado objetivo lo suficientemente grande y en el que hay oportunidades o nichos de mercado

  • Idea innovadora inicial de cómo se crearía valor con ese producto o servicio.

  • Existe una única persona o un equipo que aún no se ha comprometido con la idea. Además sus perfiles(habilidades) están desequilibrados

Concebir

  • Definir la misión y visión teniendo una estrategia inicial e hitos clave para los próximos años sobre cómo llegar allí.

  • Dos o tres co-fundadores con habilidades complementarias y teniendo claro la participación en la empresa.

Compromiso

  • Un equipo fundador comprometido, con habilidades balanceadas, con la misma visión, valores y actitud.

  • Habilidad para desarrollar un mínimo producto viable.

  • Los co-fundadores tienen un pacto de socios firmado, incluyendo tiempos de vesting para los próximos 3 años.

Validar

  • Iterar y comprobar que los supuestos fijados para la posible solución tendrán un crecimiento inicial de usuarios y/o ingresos.

  • Identificación de los KPIs

  • La compañía resulta atractiva desde fuera y es capaz de atraer nuevos recursos(talento e inversión) vía préstamos o equity a cambio de ingresos futuros.

Escalar

  • Enfocarse en los KPIs midiendo el crecimiento de usuarios, clientes y beneficio.

  • Posibilidad de crecimiento rápido.

  • Se ha atraído inversión o es viable su atracción.

Establecer

  • Se ha conseguido un crecimiento rápido que se espera que continúe.

  • Se atrae inversión fácilmente y recursos humanos.

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Tipos de startups

Startups de estilo de vida

Estas startups suelen nacer de un hobbie de su único fundador. A estos emprendedores se los denomina solo-preneur. Hacen de su hobbie un negocio. Los más típicos están relacionados con viajes y formación.

Ejemplo: Lonely planet comenzó con un libro titulado “A través de Asia con gastos mínimos” escrito por Tony Wheeler y su esposa Maureen Wheeler en 1973. Hoy es parte del canal de tv BBC que la compró por 300 millones de dólares.

Startups que son pequeños negocios

Son negocios que no escalan o lo hacen a un coste que no merece la pena, pero sí que generan suficientes ingresos para poder pagar sueldos dignos a sus trabajadores. Las diferencias entre este tipo de startups y las pequeñas empresas tradicionales son muy pequeñas.

Startups escalables

Estas son las grandes corporaciones internacionales actuales, que un día fueron pequeñas startups. Sus modelos de negocio son replicados en los 5 continentes y la clave de su éxito es el equipo de cofundadores que creyó en el proyecto desde el principio y estaban convencidos de que cambiarían el mundo. Todas sin excepción son 100% tecnológicas.

Ejemplo: Facebook comenzó como un proyecto de universidad.

Startups comprables

En los últimos años algunas startups que desarrollaron sobre todo apps móviles han sido compradas por compañías más grandes. ¿Por qué lo hacen? - para las empresas grandes es más costoso realizar esa app móvil que comprarla. Otra razón por la que las empresas grandes compran a pequeñas startups es porque quieren entrar en un mercado(país) y lo hacen a través de esa pequeña compañía que han comprado.

Ejemplo: Uber compró el servicio de bicicletas eléctricas JUMP Bikes en el 2018.

Startups grandes

A las grandes corporaciones, por su tamaño, les cuesta innovar o no lo hacen a la velocidad que se mueve el mercado. Cambios en los gustos de los consumidores, nuevas tecnologías, legislaciones, etc. hacen que muchas empresas vayan quedándose poco a poco obsoletas.

Ejemplo: Google compró Android en el 2014 por 50 millones de dólares.

Startups sociales

El objetivo de estas startups, como todas las demás, es maximizar sus ganancias. Lo que las diferencia de otras startups es que buscan tener un impacto positivo en la sociedad o en el mundo en general.

Ejemplo: Karma, startup de Estocolmo que ayuda a los restaurantes y tiendas a vender sus productos sobrantes para ahorrar el desperdicio de comida.

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Preguntas frecuentes

¿Cuáles son las formas de financiación para startups?

Los tipos de financiáción para startups son los siguientes:

¿Cuántas startups fracasan?

El ratio de éxito de los startups es bajo. El porcentaje de startups que fallan es del 90% dentro de los 3 primeros años de vida.

¿Por qué las startups fallan?

Las razones principales de que una startup cierre son:

  • El producto o servicio no se necesita

  • El modelo de negocio no es viable

  • Problemas entre los fundadores

  • Quedarse sin dinero para seguir

¿Qué país es el que tiene el mayor número de startups per capita?

El país con más startups per cápita es Islandia, seguido de Estonia y Malta. 

¿Cómo invertir en startups?

  • Invertir en startups antes de su IPO (Oferta Pública Inicial) a través de plataformas de inversión en startups.

  • Invertir en startups tras salir a bolsa comprando acciones o participaciones directamente en el mercado de valores.

¿Cuándo una startup deja de serlo?

Cuando los ingresos superen los gastos (break even) se puede decir que una startup deja de serlo para convertirse en una empresa establecida.

Otras formas del término start up y errores ortográficos

Start up, start-up, empresa emergente, starup