Emprendedor

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¿Qué es un emprendedor?

Un emprendedor, o entrepreneur, es un individuo que crea un nuevo negocio, o startup, asumiendo la mayoría de los riesgos y disfrutando de la mayor parte de las recompensas. El emprendedor es comúnmente visto como un innovador, una fuente de nuevas ideas, bienes, servicios y negocios o procedimientos.

Los emprendedores desempeñan un papel fundamental en cualquier economía, utilizando las aptitudes y la iniciativa necesarias para anticiparse a las necesidades y aportar nuevas y buenas ideas al mercado. Los emprendedores que demuestran tener éxito al asumir los riesgos de una startup son recompensados con ganancias, fama y oportunidades de crecimiento continuo. Los que fracasan, sufren pérdidas y se vuelven menos frecuentes en los mercados.

Puntos Clave

  • Se llama y emprende una persona que asume el riesgo de iniciar un nuevo negocio.

  • Un emprendedor crea una startup, que agrega capital y mano de obra para producir bienes o servicios con fines de lucro.

  • El emprendimiento es un importante impulsor del crecimiento económico y la innovación.

  • El emprendimiento es de alto riesgo, pero también puede ser de alta recompensa ya que sirve para generar riqueza económica, crecimiento e innovación.

Cómo trabajan los emprendedores

El espíritu empresarial es uno de los recursos que los economistas clasifican como integrales para la producción, los otros tres son la tierra/recursos naturales, el trabajo y el capital. Un emprendedor combina los tres primeros para fabricar bienes o prestar servicios. Típicamente crean un plan de negocios, contratan mano de obra, adquieren recursos y financiamiento, y proveen liderazgo y administración para el negocio.

Los emprendedores suelen enfrentarse a muchos obstáculos a la hora de construir sus startups. Los tres que muchos de ellos citan como los más desafiantes son los siguientes:

  • Superar la burocracia

  • Contratar talentos

  • Obtener financiación

El emprendedor y la financiación

Dado el riesgo que entraña una startup, la adquisición de financiación de capital es particularmente difícil, y muchos emprendedores se ocupan de ello mediante el bootstrapping: la financiación de una startup con métodos como el uso de su propio dinero, proporcionando "sweat equity" para reducir los costos de mano de obra, minimizando el inventario, y el factoraje de las cuentas por cobrar.

Mientras que algunos emprendedor son actores solitarios que luchan por hacer despegar las pequeñas startups en un "shoestring", otros se enfrentan a socios armados con un mayor acceso al capital y otros recursos. En estas situaciones, las nuevas startups pueden adquirir financiación de capitalistas de riesgo, inversores ángeles, fondos de cobertura, crowdsourcing o a través de fuentes más tradicionales como los préstamos bancarios.

Definiciones del emprendimiento

Los economistas nunca han tenido una definición coherente de "emprendedor" o "entrepreneur" (la palabra "entrepreneur" viene del verbo francés entreprendre, que significa "emprender"). Aunque el concepto de emprendedor existía y era conocido desde hace siglos, los economistas clásicos dejaron a los emprendedores fuera de sus modelos formales: Asumieron que la información perfecta sería conocida por actores totalmente racionales, sin dejar espacio para la toma de riesgos o el descubrimiento. No fue hasta mediados del siglo XX que los economistas intentaron seriamente incorporar el espíritu empresarial en sus modelos.

Tres pensadores fueron fundamentales para la inclusión de los emprendedores: Joseph Schumpeter, Frank Knight e Israel Kirzner. Schumpeter sugirió que los emprendedores—no sólo las startups—eran responsables de la creación de nuevas cosas en la búsqueda de beneficios. Knight se centró en los emprendedores como portadores de incertidumbre y creía que eran responsables de las primas de riesgo en mercados financieros. Kirzner pensó en el emprendimiento como un proceso que llevó al descubrimiento.

Los emprendedores influyen en la economía

En el lenguaje de los economistas, un emprendedor actúa como agente coordinador en una economía capitalista. Esta coordinación toma la forma de recursos que son desviados hacia nuevas oportunidades de ganancias potenciales. El emprendedor mueve varios recursos, tanto tangibles como intangibles, promoviendo la formación de capital.

En un mercado lleno de incertidumbres, es el emprendedor quien realmente puede ayudar a despejar la incertidumbre, ya que hace juicios o asume el riesgo. En la medida en que el capitalismo es un sistema dinámico de pérdidas y ganancias, los emprendedores impulsan el descubrimiento eficiente y revelan constantemente el conocimiento. Las startups establecidas se enfrentan a una competencia cada vez mayor y a los desafíos de los emprendedores, lo que a menudo les impulsa también a realizar esfuerzos de investigación y desarrollo. En términos técnico-económicos, el emprendedor interrumpe el curso hacia el equilibrio de estado estable.

Los emprendedores ayudan a las economías

El fomento del espíritu empresarial puede tener un impacto positivo en una economía y una sociedad de varias maneras. Para empezar, los emprendedores crean nuevos negocios. Inventan bienes y servicios, lo que genera empleo, y a menudo crean un efecto dominó, que da lugar a un desarrollo cada vez mayor. Por ejemplo, después de que algunas startups de tecnología de la información comenzaran en la India en el decenio de 1990, las startups de industrias asociadas, como las de centros de llamadas y proveedores de hardware, comenzaron a desarrollarse también, ofreciendo servicios y productos de apoyo.

Los emprendedores añaden al ingreso nacional bruto. Los negocios existentes pueden permanecer confinados a sus mercados y eventualmente alcanzar un techo de ingresos. Pero los nuevos productos o tecnologías crean nuevos mercados y nueva riqueza. Y el aumento del empleo y los mayores ingresos contribuyen a la base impositiva de una nación, permitiendo un mayor gasto del gobierno en proyectos públicos.

Los emprendedores crean el cambio social. Rompen la tradición con inventos únicos que reducen la dependencia de los métodos y sistemas existentes, haciéndolos a veces obsoletos. Los teléfonos inteligentes y sus aplicaciones, por ejemplo, han revolucionado el trabajo y el juego en todo el mundo.

Los emprendedores invierten en proyectos comunitarios y ayudan a organizaciones benéficas y otras organizaciones sin fines de lucro, apoyando causas que van más allá de las suyas. Bill Gates, por ejemplo, ha utilizado su considerable riqueza para iniciativas de educación y salud pública.

Ecosistemas empresariales

Hay investigaciones que demuestran que los altos niveles de trabajo por cuenta propia pueden frenar el desarrollo económico: La actividad empresarial, si no está debidamente regulada, puede dar lugar a prácticas de mercado injustas y a la corrupción, y demasiados emprendedores pueden crear desigualdades de ingresos en la sociedad. Sin embargo, en general, el emprendimiento es un motor fundamental de la innovación y el crecimiento económico. Por consiguiente, el fomento de la capacidad empresarial es una parte importante de las estrategias de crecimiento económico de muchos gobiernos locales y nacionales de todo el mundo.

Con este fin, los gobiernos suelen ayudar en el desarrollo de ecosistemas empresariales, que pueden incluir a los propios emprendedores, programas de asistencia patrocinados por el gobierno y capitalistas de riesgo. También pueden incluir organizaciones no gubernamentales, como los emprendedores' asociaciones, incubadoras de startups y programas de educación.

Por ejemplo, California's Silicon Valley se cita a menudo como ejemplo de un ecosistema empresarial que funciona bien. La región cuenta con una base de capital de riesgo bien desarrollada, una gran reserva de talento bien educado, especialmente en los campos técnicos, y una amplia gama de programas gubernamentales y no gubernamentales que fomentan nuevos emprendimientos y proporcionan información y apoyo a los emprendedores.

Convertirse en emprendedor

Después de retirar sus zapatos de baile profesionales, Judi Sheppard Missett dio una clase de baile a civiles para ganar algo de dinero extra. Pero pronto aprendió que las mujeres que venían a su estudio estaban menos interesadas en aprender pasos precisos que en perder peso y tonificarse. Sheppard Missett luego entrenó a instructores para enseñar sus rutinas a las masas, y así nació Jazzercise. Un franquicia trato seguido. Hoy en día, la compañía tiene más de 8.900 localizaciones en todo el mundo.

Después de un curso de fabricación de helados por correspondencia, Jerry Greenfield y Ben Cohen unieron 8.000 dólares en ahorros con un préstamo de 4.000 dólares, alquilaron una gasolinera en Burlington, Vt. y compraron equipos para crear un helado de sabor único para el mercado local. Veinte años después, Ben & Jerry’s se lleva millones de dólares en ingresos anuales.

Aunque el "hombre" hecho a sí mismo (o mujer) siempre ha sido una figura popular en la sociedad americana, el empresariado se ha vuelto muy romántico en las últimas décadas. En el siglo XXI, el ejemplo de startups de Internet como Alphabet, o Google (GOOG) y Facebook (FB)—ambas han hecho a sus fundadores tremendamente ricos—la gente está enamorada de la idea de convertirse en emprendedores.

A diferencia de las profesiones tradicionales, donde a menudo hay un camino definido a seguir, el camino hacia el emprendimiento es desconcertante para la mayoría. Lo que funciona para un emprendedor puede no funcionar para el siguiente y viceversa. Dicho esto, hay cinco pasos generales que la mayoría de los emprendedores de éxito, si no todos, han seguido:

1. Asegurar la estabilidad financiera

Este primer paso no es un requisito estricto, pero definitivamente se recomienda. Si bien los emprendedores han construido negocios exitosos sin tener apenas recursos financieros (piense en el fundador de Facebook Mark Zuckerberg como un estudiante universitario), comenzar con un suministro adecuado de dinero en efectivo y garantizar la financiación continua sólo puede ayudar a un aspirante a emprendedor, aumentando su pista personal y darle más tiempo para trabajar en la construcción de un negocio exitoso, en lugar de preocuparse por hacer dinero rápido.

2. Construir un conjunto de habilidades diversas

Una vez que una persona tiene finanzas fuertes, es importante construir un conjunto diverso de habilidades y luego aplicar esas habilidades en el mundo real. La belleza del paso dos es que puede hacerse simultáneamente con el paso uno.

La construcción de un conjunto de habilidades se puede lograr a través del aprendizaje y la prueba de nuevas tareas en entornos del mundo real. Por ejemplo, si un aspirante a emprendedor tiene formación en finanzas, puede pasar a desempeñar un papel de ventas en su startup actual para aprender las habilidades sociales necesarias para tener éxito. Una vez que se construye un conjunto de habilidades diversas, le da al emprendedor un conjunto de herramientas en las que puede confiar cuando se enfrenta a la inevitabilidad de situaciones difíciles.

3. Consumir el contenido a través de múltiples canales

Por muy importante que sea la creación de un conjunto diverso de habilidades, la necesidad de consumir un conjunto diverso de contenidos es igualmente importante. Este contenido puede ser en forma de podcasts, libros, artículos o conferencias. Lo importante es que el contenido, sin importar el canal, debe ser variado en lo que cubre. Un aspirante a emprendedor debe siempre familiarizarse con el mundo que le rodea para poder mirar las industrias con una perspectiva fresca, dándole la capacidad de construir un negocio en torno a un sector específico.

4. Identificar un problema a resolver

Mediante el consumo de contenidos a través de múltiples canales, un aspirante a emprendedor es capaz de identificar varios problemas a resolver. Un adagio empresarial dicta que un producto o servicio de una startup necesita resolver un punto de dolor específico—ya sea para otra startup o para un grupo de consumidores. A través de la identificación de un problema, un aspirante a emprendedor es capaz de construir un negocio en torno a la solución de ese problema.

Es importante combinar los pasos tres y cuatro para que sea posible identificar un problema a resolver mirando a varias industrias como un extraño. Esto a menudo proporciona a un aspirante a emprendedor la capacidad de ver un problema que otros podrían no ver.

5. Resolver ese problema

Las startups exitosas resuelven un punto de dolor específico para otras startups o para el público. Esto se conoce como "agregar valor dentro del problema." Sólo a través de la adición de valor a un problema específico o punto de dolor un emprendedor se convierte en exitoso.

Digamos, por ejemplo, que el proceso para hacer una cita con el dentista es complicado para los pacientes, y los dentistas están perdiendo clientes como resultado. El valor podría ser construir un sistema de citas en línea que facilite la reserva de citas.

Pasión por la acción

¿Qué más tienen en común las historias de éxito empresarial? Invariablemente involucran a personas industriosas que se sumergen en cosas que’son naturalmente apasionantes.

Dando crédito al adagio, “encontrar una manera de cobrar por el trabajo que’harías gratis,” la pasión es posiblemente el componente más importante que deben tener los propietarios de startups, y cada ventaja ayuda. Mientras que la perspectiva de convertirse en su propio jefe y hacer fortuna es atractiva para los soñadores emprendedores, la posible desventaja de colgar una’s propia teja es enorme. Los ingresos no están garantizados, los beneficios patrocinados por el empleador se quedan en el camino, y cuando su negocio pierde dinero, sus bienes personales pueden sufrir un golpe—no sólo el resultado final de una corporación’s. Pero adherirse a unos pocos principios probados y verdaderos puede ayudar mucho a difundir el riesgo.

Ensuciarse las manos

Al principio, es esencial manejar personalmente las ventas y otras interacciones con los clientes siempre que sea posible. El contacto directo con el cliente es el camino más claro para obtener una retroalimentación honesta sobre lo que le gusta al mercado objetivo y lo que podrías estar haciendo mejor. Si no siempre es práctico ser la única interfaz con el cliente, los emprendedores deben capacitar a los empleados para que inviten a los clientes a hacer comentarios de manera natural. Esto no sólo hace que los clientes se sientan capacitados, sino que es más probable que los clientes más satisfechos recomienden las startups a otros.

Responder personalmente a los teléfonos es una de las ventajas competitivas más significativas que tienen los emprendedores que trabajan desde casa sobre sus competidores más grandes. En una época de retroceso de la alta tecnología, en la que los clientes se frustran con las respuestas automatizadas y los menús de tonos, escuchar una voz humana es una forma segura de atraer a nuevos clientes y hacer que los existentes se sientan apreciados—un hecho importante, dado que alrededor del 80% de todos los negocios se generan a partir de clientes repetidos.

Paradójicamente, mientras que los clientes valoran el acceso telefónico de alto toque, también esperan un sitio web muy pulido. Aunque su negocio no esté en una industria de alta tecnología, los emprendedores deben explotar la tecnología de Internet para hacer llegar su mensaje. Un negocio nuevo basado en un garaje puede tener un sitio web superior al de una empresa establecida de 100 millones de dólares. Sólo asegúrese de que un ser humano vivo esté al otro lado del número de teléfono listado.

Saber cuando cambiar de rumbo

Pocos dueños de negocios exitosos encuentran fórmulas perfectas directamente en la puerta. Al contrario: las ideas deben transformarse con el tiempo. Ya sea ajustando el diseño de un producto o alterando los alimentos de un menú, encontrar el punto dulce perfecto requiere de prueba y error.

El ex presidente y director ejecutivo de Starbucks Howard Schultz pensó inicialmente que tocar música de ópera italiana por los altavoces de la tienda acentuaría la experiencia de la cafetería italiana que intentaba replicar. Pero los clientes veían las cosas de manera diferente y no parecían gustar de las arias con sus expresos. Como resultado, Schultz abandonó la ópera e introdujo sillas cómodas en su lugar.

Astuta gestión del dinero

A través del corazón de cualquier nuevo negocio exitoso, la empresa late la sangre vital del flujo de efectivo constante—esencial para la compra de inventario, el pago de la renta, el mantenimiento de los equipos y la promoción del negocio. La clave para mantenerse en negro es una contabilidad rigurosa de los ingresos frente a los gastos. Y como la mayoría de las startups no obtienen beneficios durante el primer año, al reservar dinero para esta contingencia, los emprendedores pueden ayudar a mitigar el riesgo de quedarse sin fondos. En relación con esto, es esencial mantener separados los gastos personales y los de la startup, y nunca recurrir a los fondos de la startup para cubrir los gastos de la vida diaria.

Por supuesto, es importante pagarse un salario realista que permita cubrir lo esencial, pero no mucho más—especialmente cuando se trata de inversores. Por supuesto, tales sacrificios pueden tensar las relaciones con los seres queridos, que pueden tener que adaptarse a niveles de vida más bajos y soportar la preocupación por el riesgo de los activos familiares. Por esta razón, los emprendedores deben comunicar estas cuestiones con mucha antelación, y asegurarse de que los seres queridos más importantes estén espiritualmente a bordo.

Preguntas para los emprendedores

Embarcarse en la carrera empresarial para "ser tu propio jefe" es emocionante. Pero junto con toda tu investigación, asegúrate de hacer tu tarea sobre ti mismo y tu situación.

Unas cuantas preguntas para hacerte a ti mismo:

  • ¿Tengo la personalidad, el temperamento y la mentalidad de enfrentarme al mundo en mis propios términos?

  • ¿Tengo el ambiente y los recursos necesarios para dedicar todo mi tiempo a mi aventura?

  • ¿Tengo un plan de salida listo con un calendario claramente definido en caso de que mi startup no funcione?

  • ¿Tengo un plan concreto para los próximos "x" meses o me enfrentaré a desafíos a mitad de camino debido a compromisos familiares, financieros o de otro tipo? ¿Tengo un plan de mitigación para esos desafíos?

  • ¿Cuento con la red necesaria para buscar ayuda y asesoramiento según sea necesario

  • ¿He identificado y construido puentes con mentores experimentados para aprender de sus conocimientos?

  • ¿He preparado el borrador de una evaluación completa de los riesgos, incluidas las dependencias de factores externos?

  • ¿He evaluado de manera realista el potencial de mi oferta y cómo figurará en el mercado existente?

  • Si mi oferta va a sustituir a un producto existente en el mercado, ¿cómo reaccionarán mis competidores?

  • Para mantener mi oferta segura, ¿tendrá sentido obtener una patente? ¿Tengo la capacidad de esperar tanto tiempo?

  • ¿He identificado mi base de clientes objetivo para la fase inicial? ¿Tengo preparados planes de escalabilidad para mercados más grandes?

  • ¿He identificado los canales de venta y distribución?

Preguntas que profundizan en los factores externos:

  • ¿Cumple mi emprendimiento empresarial con los reglamentos y leyes locales? Si no es factible a nivel local, ¿puedo y debo trasladarme a otra región?

  • ¿Cuánto tiempo se tarda en obtener la licencia o los permisos necesarios de las autoridades competentes? ¿Puedo sobrevivir tanto tiempo?

  • ¿Tengo un plan para conseguir los recursos y los empleados cualificados necesarios, y he hecho consideraciones de costo para ello?

  • ¿Cuáles son los plazos provisionales para la puesta en el mercado del primer prototipo o para que los servicios sean operativos?

  • ¿Quiénes son mis principales clientes?

  • ¿Quiénes son las fuentes de financiación a las que debo dirigirme para hacer esto a lo grande? ¿Es mi startup lo suficientemente buena para convencer a los posibles interesados?

  • ¿Qué infraestructura técnica necesito?

  • Una vez establecida la startup, ¿tendré fondos suficientes para obtener recursos y llevarla al siguiente nivel? ¿Copiarán mi modelo otras grandes empresas y acabarán con mi operación?