Crowdfunding

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¿Qué es el crowdfunding?

El crowdfunding es el uso de pequeñas cantidades de capital de un gran número de individuos para financiar una nueva empresa comercial. El crowdfunding hace uso de la fácil accesibilidad de vastas redes de personas a través de medios sociales y sitios web de crowdfunding para reunir a inversores y empresarios, con el potencial de aumentar el espíritu empresarial mediante la ampliación del grupo de inversores más allá del círculo tradicional de propietarios, familiares y capitalistas de riesgo.

Puntos Clave

  • Las restricciones se aplican a quién está autorizado a financiar un nuevo negocio y cuánto se le permite contribuir.

  • El crowdfunding permite a los inversores seleccionar entre cientos de proyectos e invertir tan poco como 10.

  • Los sitios de crowdfunding generan ingresos de un porcentaje de los fondos recaudados.

  • La SEC regula los emprendimientos de crowdfunding basados en acciones en los Estados Unidos.

Fundamentos de la financiación colectiva

En la mayoría de las jurisdicciones se aplican restricciones a quién puede financiar una nueva empresa y cuánto se le permite aportar. De manera similar a las restricciones para fondo de cobertura, se supone que estas regulaciones protegen a los inversores poco sofisticados o no ricos de poner en riesgo demasiados de sus ahorros. Debido a que tantas nuevas empresas fracasan, sus inversores se enfrentan a un alto riesgo de perder su capital.

Cómo funciona el crowdfunding

El crowdfunding ha creado la oportunidad para que los empresarios recauden cientos de miles o millones de dólares de cualquiera que tenga dinero para invertir. El crowdfunding proporciona un foro a cualquiera que tenga una idea para lanzarla delante de los inversores que esperan.

Uno de los proyectos más divertidos para recibir financiación fue de un individuo que quería crear una nueva receta de ensalada de patata. Su meta de recaudación era de 10 dólares, pero recaudó más de 55.000 dólares de 6.911 patrocinadores. Los inversionistas pueden seleccionar entre cientos de proyectos e invertir tan poco como 10 dólares. Los sitios de crowdfunding generan ingresos de un porcentaje de los fondos recaudados.

Sitios web populares de crowdfunding: Kickstarter e Indiegogo

Los sitios web de crowdfunding como Kickstarter e Indiegogo atraen a cientos de miles de personas con la esperanza de invertir en la próxima gran cosa. A partir de 2019, el crowdfunding es en su mayoría sinónimo de Kickstarter, ya que es la mayor plataforma de crowdfunding. Desde la fundación de Kickstarter&apos en 2009, el sitio ha financiado más de 160.000 proyectos, con más de 4.200 millones de dólares comprometidos en todos los proyectos de Kickstarter. Indiegogo comenzó como un sitio de crowdfunding inicialmente enfocado exclusivamente en la recaudación de dinero para películas independientes pero comenzó a aceptar proyectos de cualquier categoría un año después de su lanzamiento en 2007.

Indiegogo se considera una plataforma menos estricta y más flexible que Kickstarter, ya que da a los patrocinadores el control sobre si quieren modelos fijos o flexibles—esta es probablemente la diferencia más significativa entre las dos plataformas de crowdfunding. Kickstarter libera fondos sólo después de que la campaña ha alcanzado su objetivo de financiación, mientras que Indiegogo permite al promotor de la campaña recibir financiación pro rata, o esperar hasta que su objetivo sea alcanzado.

Como promotor de una campaña, podría ser más fácil y menos arriesgado optar por una financiación flexible (es decir, recibir los fondos a medida que van llegando); sin embargo, independientemente de la cantidad recaudada, los promotores de la campaña deben seguir cumpliendo las promesas hechas. Para un patrocinador, la financiación fija es más atractiva ya que se asocia con un riesgo mucho menor.

Cómo se benefician los inversores del crowdfunding

Muchos proyectos de crowdfunding se basan en recompensas; los inversores pueden llegar a participar en el lanzamiento de un nuevo producto o recibir un regalo por su inversión. Por ejemplo, el fabricante de un nuevo jabón hecho con grasa de tocino puede enviar una barra gratis a cada uno de sus inversores. Los videojuegos son una inversión popular de financiación colectiva para los jugadores, que a menudo reciben copias anticipadas del juego como recompensa.

El crowdfunding basado en acciones está creciendo en popularidad porque permite a las empresas de nueva creación recaudar dinero sin ceder el control a los inversores de capital de riesgo. También ofrece a los inversores la oportunidad de ganar una posición de capital en la empresa. En los Estados Unidos, la Comisión de Valores y Bolsa (SEC) regula la financiación colectiva basada en acciones.

Ejemplos del mundo real de empresas exitosas de financiación colectiva

Muchos de los productos y negocios financiados en Kickstarter se convirtieron en esfuerzos muy exitosos y lucrativos. Por ejemplo, Oculus VR, la compañía americana especializada en realidad virtual productos de hardware y software, fue financiada a través del sitio. En 2012, el fundador Palmer Luckey lanzó una campaña Kickstarter para recaudar dinero para poner a disposición de los desarrolladores auriculares de realidad virtual diseñados para videojuegos. La campaña financió 2,4 millones de dólares, diez veces el objetivo original de 250.000 dólares. En marzo de 2014, Facebook, Inc. (FB) adquirió Oculus VR por 2.300 millones de dólares en efectivo y acciones.

Otro ejemplo de una empresa que alcanzó el éxito gracias a la ayuda de las campañas de Kickstarter es M3D, una empresa fundada por dos amigos que fabrican pequeñas impresoras 3D. David Jones y Michael Armani recaudaron 3,4 millones de dólares para su impresora Micro 3D en el sitio de crowdfunding en 2014. La pequeña impresora 3D, que viene con una variedad de tintas 3D duraderas, está ahora disponible en Staples, Amazon.com, Inc. (AMZN), Brookstone y otros lugares. La compañía tiene ventas que oscilan entre 10 y 15 millones de dólares.

En abril de 2019, Critical Role, un juego de rol de mesa semanal transmitido en vivo y en directo con un grupo de destacados actores de voz, recaudó 4,7 millones de dólares en sólo 24 horas para su último especial animado “The Legend of Vox Machina.” Ninguna otra campaña de Kickstarter en 2019 ha recaudado esa cantidad en todo su período de recaudación de 30 a 60 días.