Incubadora

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¿Qué es una Incubadora?

Una incubadora es una organización que se dedica a fomentar las startups en fase inicial a través de las diferentes fases de desarrollo hasta que las empresas tienen suficientes recursos financieros, humanos y físicos para funcionar por sí mismas.

CONCLUSIONES CLAVE

  • Una incubadora ayuda a que una startup pase de ser una idea en fase inicial a una empresa que pueda valerse por sí misma.

  • Los servicios que prestan las incubadoras incluyen espacio de oficina, funciones administrativas, educación y tutoría, acceso a inversores y capital, y generación de ideas.

  • Las incubadoras cobran una cuota por sus servicios o toman una participación en el capital de la empresa.

  • El periodo de incubación puede durar desde unos meses hasta varios años.

Cómo entender una incubadora

Una incubadora puede ser una entidad sin ánimo de lucro o con ánimo de lucro, y puede proporcionar asistencia a través de alguno o todos los métodos siguientes:

  • Acceso a capital financiero a través de relaciones con socios financieros

  • Acceso a consultores empresariales experimentados y ejecutivos de nivel directivo

  • Acceso a un espacio físico y a hardware o software empresarial

  • Acceso a recursos de información e investigación a través de relaciones con universidades locales y entidades gubernamentales

Es importante señalar que las incubadoras son diferentes de las aceleradoras. Aunque ambas tienen características similares, cada una funciona de manera diferente con objetivos ligeramente distintos. Las incubadoras se centran en las empresas que están empezando a desarrollar su idea en un negocio, mientras que las aceleradoras toman a las startups con un modelo de negocio establecido y aceleran su tiempo de comercialización.

Características de una incubadora

Hay muchos tipos diferentes de incubadoras y cada una de ellas tiene su propio perfil. Las incubadoras pueden adoptar la forma de incubadoras de empresas, incubadoras de investigación, incubadoras académicas o incubadoras de capital riesgo. Aunque todas operan con la misma idea principal, la de ayudar a las pequeñas empresas a crecer, funcionan de manera diferente en cuanto a la forma de obtener capital, la duración de su período de incubación y el tipo de pago que reciben por prestar sus servicios de incubación.

Establecimiento de honorarios

Las incubadoras se centran en las startups en fase inicial que no cuentan con un modelo de negocio. Ayudan a nutrir una startup desarrollando su fuerte idea hasta convertirla en un producto viable y son comúnmente conocidas como una escuela para startups. Las incubadoras suelen trabajar a base de honorarios, en lugar de tomar una participación en el capital de la empresa. Esto ocurre cuando las incubadoras son financiadas por instituciones, como universidades, u organizaciones municipales.

Sin embargo, las incubadoras con ánimo de lucro tratarán de obtener una participación en la empresa a cambio de sus servicios o capital inicial. El objetivo final es obtener participaciones en una startup con grandes perspectivas de crecimiento, lo que puede suponer una ganancia inesperada para la incubadora si la empresa en fase inicial despega. Sin embargo, las participaciones en empresas emergentes se asocian más a las aceleradoras que a las incubadoras.

Plazos y servicios

Las incubadoras trabajan en un marco temporal abierto. No hay un calendario ni un periodo de tiempo determinado en el que consideren que una startup está lista para su lanzamiento. Crean un entorno en un espacio de co-working para el intercambio de ideas con una multitud de empresas seleccionadas que comparten los gastos generales, lo que ayuda a fomentar la colaboración y el crecimiento de las relaciones con personas de ideas afines.

Las startups elegidas para el programa de incubadoras pueden esperar trabajar con asesores y mentores que ofrecerán su experiencia en el mundo empresarial para ayudar a resolver las preguntas y los dilemas a los que se enfrentan. Las empresas de la incubadora pueden someter a estas startups a sesiones de tipo presencial, en las que los equipos deben realizar tareas como la recopilación de opiniones de clientes potenciales sobre su producto.

A lo largo del proceso de incubación, las startups se verán empujadas a mejorar sus ideas y a aprender a transmitir sus planes tanto a los clientes como a los posibles inversores. No es raro que las startups pivoten durante un programa de incubadora después de consultar con expertos experimentados y probar su producto o servicio con el público.

Al final del programa de una cohorte, las startups suelen presentar sus planes de negocio en una jornada de demostración. Este evento reúne a posibles inversores y a otros emprendedores que pueden querer colaborar o respaldar el desarrollo de la startup.