Economía

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¿Qué es la economía?

La economía es el estudio de la reproducción de los sistemas de relaciones sociales en el intercambio. Los economistas estudian el comportamiento de los individuos, los hogares, las empresas, los gobiernos y los países, cuando interactúan entre sí de determinadas maneras.

El sistema económico, del que forman parte, se reproduce a sí mismo, año tras año, combinando los recursos naturales del sistema: las personas, sus conocimientos y habilidades, la tierra y el capital físico (edificios y maquinaria) - los factores de producción - para producir los bienes, servicios y personas capacitadas que necesitamos para mantener a todos en el mismo nivel de vida que el año anterior.

El actual sistema económico moderno, globalmente integrado, ha evolucionado en varias etapas: desde las relaciones feudales entre los señores, los terratenientes y el campesinado, hasta los mercados internacionales de bienes y servicios altamente conectados, dominados por la competencia entre las grandes corporaciones.

La economía estudia las grandes cuestiones: ¿Por qué somos ricos, por qué ellos son pobres?, ¿Por qué elijo un conjunto de cosas para consumir y no otro? o ¿Cuándo debo decidirme a invertir en un nuevo producto o negocio, y cuándo debo cerrar ese negocio? Las respuestas de los economistas dan forma al mundo que les rodea, y a ti, porque el consejo de los economistas puede cambiar la política del gobierno y así cambiar tu vida.

Fundamentalmente, la economía es el estudio de cómo y por qué las personas eligen las cosas que eligen, ya sea para ellas mismas, su negocio o su país (el estudio de "dónde" las personas hacen sus elecciones se llama geografía económica). Sin embargo, el mundo es un lugar complicado. Los economistas toman una pequeña porción del mundo y la examinan de cerca, "olvidando" por un momento al resto del mundo en un esfuerzo por entenderlo. A veces esta reducción de tamaño y complejidad funciona, y nos ayuda a explicar una faceta del comportamiento humano. A veces no lo hace. Las historias que cuentan los economistas para ayudarles a ellos -y a nosotros- a entender la complejidad del mundo y sus patrones se llaman "modelos". Para ser útiles, estas historias deben encajar bastante bien en los patrones, aunque a veces no lo hacen.