Imprenditore

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Cos'è un imprenditore?

Un imprenditore è un individuo che crea un nuovo business o startup, sopportando la maggior parte dei rischi e godendo della maggior parte delle ricompense. L'imprenditore è comunemente visto come un innovatore, una fonte di nuove idee, beni, servizi, affari o procedure.

Gli imprenditori svolgono un ruolo chiave in qualsiasi economia, utilizzando le competenze e l'iniziativa necessarie per anticipare i bisogni e portare buone idee nuove sul mercato. Gli imprenditori che dimostrano di avere successo nell'assumersi i rischi di una startup sono ricompensati con profitti, fama e opportunità di crescita continua. Quelli che falliscono, subiscono perdite e diventano meno prevalenti sui mercati.

Punti Chiave

  • Si chiama e imprenditore una persona che si assume il rischio di avviare una startup.

  • Un imprenditore crea un'impresa, che aggrega capitale e lavoro per produrre beni o servizi a scopo di lucro.

  • L'imprenditorialità è un importante motore di crescita economica e di innovazione.

  • L'imprenditorialità è ad alto rischio, ma può anche essere ad alto rendimento in quanto serve a generare ricchezza economica, crescita e innovazione.

Come lavorano gli imprenditori

L'imprenditorialità è una delle risorse che gli economisti classificano come parte integrante della produzione, le altre tre sono la terra/risorse naturali, il lavoro e il capitale. Un imprenditore combina i primi tre per produrre beni o fornire servizi. Essi tipicamente creare un business plan, assumere manodopera, acquisire risorse e finanziamenti, e fornire leadership e gestione per il business.

Gli imprenditori devono comunemente affrontare molti ostacoli quando costruiscono le loro aziende. I tre che molti di loro citano come i più impegnativi sono i seguenti:

  • Superare la burocrazia

  • Assumere i talenti

  • Aumentare i finanziamenti

L'imprenditore e il finanziamento

Data la rischiosità di una startup, l'acquisizione di finanziamenti di capitale è particolarmente impegnativa, e molti imprenditori la affrontano attraverso il bootstrapping: finanziare un'impresa con metodi come l'utilizzo di denaro proprio, fornendo "sweat equity" per ridurre i costi del lavoro, minimizzando le scorte e i crediti di factoring.

Mentre alcuni imprenditori sono attori solitari che lottano per far decollare le piccole imprese su un "shoestring", altri assumono partner armati di un maggiore accesso al capitale e ad altre risorse. In queste situazioni, le nuove imprese possono acquisire finanziamenti da venture capitalist, angel investors, hedge funds, crowdsourcing, o attraverso fonti più tradizionali come i prestiti bancari.

Definizioni di imprenditorialità

Gli economisti non hanno mai avuto una definizione coerente di "imprenditore" o "imprenditore" (la parola "imprenditore" deriva dal verbo francese entreprendre, che significa "intraprendere"). Anche se il concetto di imprenditore esisteva ed era noto da secoli, gli economisti classici e neoclassici hanno lasciato gli imprenditori fuori dai loro modelli formali: Presumevano che l'informazione perfetta sarebbe stata conosciuta da attori pienamente razionali, non lasciando spazio all'assunzione di rischi o alla scoperta. Fino alla metà del XX secolo gli economisti hanno tentato seriamente di incorporare l'imprenditorialità nei loro modelli.

Tre pensatori sono stati fondamentali per l'inclusione degli imprenditori: Joseph Schumpeter, Frank Knight e Israel Kirzner. Schumpeter ha suggerito che gli imprenditori—non solo le aziende—erano responsabili della creazione di cose nuove nella ricerca del profitto. Knight si è concentrato sugli imprenditori come portatori di incertezza, ritenendoli responsabili dei premi di rischio in mercati finanziari. Kirzner pensava all'imprenditorialità come a un processo che ha portato alla scoperta.

Imprenditori Impatto sull'economia

In linguaggio economista, un imprenditore agisce come agente di coordinamento in un economia capitalista. Questo coordinamento assume la forma di risorse che vengono dirottate verso nuove potenziali opportunità di profitto. L'imprenditore muove diverse risorse, sia materiali che immateriali, promuovendo la formazione di capitale.

In un mercato pieno di incertezza, è l'imprenditore che può effettivamente contribuire a chiarire l'incertezza, in quanto giudica o si assume il rischio. Nella misura in cui il capitalismo è un sistema dinamico di profitti e perdite, gli imprenditori guidano la scoperta efficiente e rivelano costantemente la conoscenza. Le imprese affermate si trovano ad affrontare una maggiore concorrenza e sfide da parte degli imprenditori, che spesso li spingono anche verso la ricerca e lo sviluppo. In termini tecnico-economici, l'imprenditore perturba il corso verso equilibrio stazionario.

Gli imprenditori aiutano le economie

Coltivare l'imprenditorialità può avere un impatto positivo su un'economia e una società in diversi modi. Tanto per cominciare, gli imprenditori creano nuovi affari. Inventano beni e servizi, con conseguente occupazione, e spesso creano un effetto a catena, che si traduce in uno sviluppo sempre maggiore. Ad esempio, dopo che negli anni '90 in India sono nate alcune aziende di tecnologia dell'informazione, anche le imprese delle industrie associate, come i call center e i fornitori di hardware, hanno iniziato a svilupparsi, offrendo servizi e prodotti di supporto.

Gli imprenditori aggiungono al reddito nazionale lordo. Le imprese esistenti possono rimanere confinate nei loro mercati ed eventualmente raggiungere un tetto di reddito. Ma i nuovi prodotti o le nuove tecnologie creano nuovi mercati e nuove ricchezze. E l'aumento dell'occupazione e l'aumento dei guadagni contribuiscono alla base imponibile di una nazione’, consentendo una maggiore spesa pubblica per progetti pubblici.

Gli imprenditori creano il cambiamento sociale. Rompono la tradizione con invenzioni uniche che riducono la dipendenza da metodi e sistemi esistenti, rendendoli a volte obsoleti. Gli smartphone e le loro app, ad esempio, hanno rivoluzionato il lavoro e il gioco in tutto il mondo.

Gli imprenditori investono in progetti comunitari e aiutano le associazioni di beneficenza e altre organizzazioni non profit, sostenendo cause che vanno oltre le loro. Bill Gates, ad esempio, ha utilizzato la sua considerevole ricchezza per iniziative di educazione e salute pubblica.

Ecosistemi imprenditoriali

Ci sono ricerche che mostrano che alti livelli di lavoro autonomo possono bloccare lo sviluppo economico: L'imprenditorialità, se non adeguatamente regolamentata, può portare a pratiche di mercato sleali e alla corruzione, e troppi imprenditori possono creare disuguaglianze di reddito nella società. Nel complesso, però, l'imprenditorialità è un fattore critico per l'innovazione e la crescita economica. Pertanto, la promozione dell'imprenditorialità è una parte importante delle strategie di crescita economica di molti governi locali e nazionali in tutto il mondo.

A tal fine, i governi assistono comunemente lo sviluppo di ecosistemi imprenditoriali, che possono includere gli imprenditori stessi, i programmi di assistenza sponsorizzati dal governo e i venture capitalist. Possono anche includere organizzazioni non governative, come imprenditori' associazioni, incubatori d'impresa e programmi educativi.

Ad esempio, la California Silicon Valley è spesso citata come esempio di un ecosistema imprenditoriale ben funzionante. La regione ha una base di capitale di rischio ben sviluppata, un ampio bacino di talenti ben istruiti, soprattutto in campo tecnico, e una vasta gamma di programmi governativi e non governativi che promuovono nuove iniziative e forniscono informazioni e sostegno agli imprenditori.

Diventare un imprenditore

Dopo aver ritirato le sue scarpe da ballo professionali, Judi Sheppard Missett ha tenuto una lezione di danza ai civili per guadagnare qualche soldo in più. Ma imparò presto che le donne che venivano nel suo studio erano meno interessate ad imparare passi precisi che a perdere peso e a tonificarsi. Sheppard Missett ha poi formato degli istruttori per insegnare la sua routine alle masse, ed è nato Jazzercise. Seguì un franchise affare. Oggi l'azienda ha più di 8.900 sedi in tutto il mondo.

Dopo un corso per corrispondenza sulla produzione di gelati, Jerry Greenfield e Ben Cohen hanno abbinato 8.000 dollari di risparmio a un prestito di 4.000 dollari, hanno affittato una stazione di servizio di Burlington, Vt. e acquistato attrezzature per creare gelati dal gusto unico per il mercato locale. Vent'anni dopo, Ben & Jerry’ ha un fatturato annuo di milioni di dollari.

Sebbene il "self-made man" (o donna) sia sempre stato una figura popolare nella società americana, l'imprenditorialità è diventata molto romantica negli ultimi decenni. Nel XXI secolo, l'esempio di società Internet come Alphabet, fka Google (GOOG) e Facebook (FB)—entrambi hanno reso i loro fondatori selvaggiamente ricchi—la gente è innamorata dell'idea di diventare imprenditori.

A differenza delle professioni tradizionali, dove spesso c'è un percorso definito da seguire, la strada dell'imprenditorialità è per i più mistificante. Ciò che funziona per un imprenditore potrebbe non funzionare per l'altro e viceversa. Detto questo, ci sono cinque passi generali che la maggior parte, se non tutti, gli imprenditori di successo hanno seguito:

1. Assicurare la stabilità finanziaria .

Questo primo passo non è un requisito rigoroso, ma è sicuramente raccomandato. Mentre gli imprenditori hanno costruito imprese di successo pur essendo meno che finanziariamente a posto (si pensi al fondatore di Facebook Mark Zuckerberg come studente universitario), iniziare con un'adeguata disponibilità di cassa e garantire un finanziamento continuo non può che aiutare un aspirante imprenditore, aumentando la sua pista personale e dandogli più tempo per lavorare alla costruzione di un'impresa di successo, piuttosto che preoccuparsi di fare soldi in fretta.

2. Costruire un set di abilità diverse

Una volta che una persona ha finanze solide, è importante costruire un insieme diversificato di competenze e poi applicare tali competenze nel mondo reale. Il bello del secondo passo è che può essere fatto in concomitanza con il primo passo.

La costruzione di un set di abilità può essere ottenuta attraverso l'apprendimento e la prova di nuovi compiti in contesti reali. Ad esempio, se un aspirante imprenditore ha un background in finanza, può passare a un ruolo di venditore nella sua azienda esistente per imparare le soft skills necessarie per avere successo. Una volta costruito un insieme di competenze diverse, l'imprenditore dispone di un set di strumenti su cui può fare affidamento quando si trova ad affrontare l'inevitabilità di situazioni difficili.

3. Consumare contenuti attraverso più canali .

Per quanto sia importante costruire una serie di competenze diverse, lo è anche la necessità di consumare una serie di contenuti diversificati. Questi contenuti possono essere sotto forma di podcast, libri, articoli o conferenze. L'importante è che il contenuto, indipendentemente dal canale, sia vario in ciò che copre. Un aspirante imprenditore dovrebbe sempre familiarizzare con il mondo che lo circonda in modo da poter guardare alle industrie con una nuova prospettiva, dandogli la possibilità di costruire un business intorno a uno specifico settore.

4. Identificare un problema da risolvere .

Attraverso il consumo di contenuti su più canali, un aspirante imprenditore è in grado di individuare vari problemi da risolvere. Un adagio aziendale prevede che un prodotto o servizio di un'azienda&apos debba risolvere uno specifico punto di dolore—o per un'altra azienda o per un gruppo di consumatori. Attraverso l'identificazione di un problema, un aspirante imprenditore è in grado di costruire un business intorno alla soluzione di quel problema.

È importante combinare le fasi tre e quattro in modo che sia possibile identificare un problema da risolvere guardando a vari settori industriali come un outsider. Questo spesso fornisce a un aspirante imprenditore la capacità di vedere un problema che altri potrebbero non vedere.

5. Risolvere il problema

Le startup di successo risolvono un punto di dolore specifico per altre aziende o per il pubblico. Questo è noto come " aggiungere valore all'interno del problem." Solo attraverso l'aggiunta di valore ad un problema specifico o ad un punto di sofferenza un imprenditore ha successo.

Diciamo, ad esempio, che si identifica il processo per fissare un appuntamento dal dentista è complicato per i pazienti, e i dentisti stanno perdendo clienti di conseguenza. Il valore potrebbe essere quello di costruire un sistema di appuntamenti online che renda più facile prenotare gli appuntamenti.

Passione all'azione

Cos'altro hanno in comune le storie di successo imprenditoriale? Sono sempre persone laboriose che si tuffano nelle cose di cui sono naturalmente appassionate.

Dare credito all'adagio, “trovare un modo per essere pagati per il lavoro che tu’d fare gratis,” la passione è probabilmente il componente più importante che i proprietari di start-up devono avere, e ogni vantaggio aiuta. Mentre la prospettiva di diventare il proprio capo e di accumulare una fortuna è allettante per i sognatori imprenditoriali, il possibile svantaggio di appendere la propria tegola è enorme. Il reddito è garantito, i benefici sponsorizzati dal datore di lavoro passano in secondo piano, e quando la vostra azienda perde denaro, il vostro patrimonio personale può subire un colpo. Ma l'adesione ad alcuni principi provati e veri e propri può fare molta strada nella diffusione del rischio.

Sporcarsi le mani

All'inizio, it’ è essenziale per gestire personalmente le vendite e le altre interazioni con i clienti, quando possibile. Il contatto diretto con il cliente è la via più chiara per ottenere un feedback onesto su ciò che piace al mercato target e su ciò che si potrebbe fare meglio. Se it’ non è sempre pratico per essere l'unica interfaccia con il cliente, gli imprenditori dovrebbero formare i dipendenti per invitare i commenti dei clienti come una cosa ovvia. Non solo questo fa sì che i clienti si sentano potenziati, ma che i clienti più felici siano più propensi a raccomandare le aziende ad altri.

Rispondere personalmente al telefono è uno dei più significativi vantaggi competitivi che gli imprenditori che operano in casa hanno rispetto ai loro concorrenti più grandi. In un'epoca di contraccolpi high-tech, in cui i clienti sono frustrati dalle risposte automatiche e dai menu a toni, ascoltare una voce umana è un modo sicuro per attirare nuovi clienti e far sentire apprezzati quelli esistenti— un fatto importante, dato che circa l'80% di tutto il business è generato da clienti abituali.

Paradossalmente, mentre i clienti apprezzano l'accesso telefonico ad alto livello, si aspettano anche un sito web molto curato. Anche se il vostro business è’t in un settore ad alta tecnologia, gli imprenditori devono comunque sfruttare la tecnologia di internet per diffondere il loro messaggio. Un'azienda basata su un'officina può avere un sito web superiore a quello di un'azienda da 100 milioni di dollari. Basta assicurarsi che un essere umano vivo sia all'altro capo del numero di telefono indicato.

Sapere quando cambiare corso .

Pochi imprenditori di successo riescono a trovare formule perfette fin da subito. Al contrario: le idee devono trasformarsi nel tempo. Sia che si tratti di modificare il design di un prodotto o di alterare i cibi su un menu, trovare lo sweet spot perfetto richiede prove ed errori.

L'ex presidente e amministratore delegato di Starbucks, Howard Schultz, inizialmente pensava che suonare musica lirica italiana sopra gli altoparlanti dei negozi avrebbe accentuato l'esperienza del caffè italiano che stava cercando di replicare. Ma i clienti vedevano le cose in modo diverso e non sembravano gradire le arie con i loro espressi. Di conseguenza, Schultz ha buttato via l'opera e ha introdotto al suo posto delle comode sedie.

Gestione accorta del denaro

Attraverso il cuore di ogni nuovo business di successo, l'avventura batte la linfa vitale di un flusso di cassa costante—essenziale per l'acquisto di scorte, il pagamento dell'affitto, la manutenzione delle attrezzature e la promozione del business. La chiave per rimanere in attivo è la rigorosa contabilità delle entrate e delle spese. E poiché la maggior parte delle nuove imprese non realizza profitti entro il primo anno, mettendo da parte denaro per questa eventualità, gli imprenditori possono contribuire a mitigare il rischio di rimanere senza fondi. A questo proposito, è essenziale tenere separati i costi personali e quelli aziendali e non attingere mai ai fondi aziendali per coprire i costi della vita quotidiana.

Naturalmente, è importante pagarsi uno stipendio realistico che permetta di coprire l'essenziale, ma non molto di più. Naturalmente, tali sacrifici possono mettere a dura prova i rapporti con i propri cari che potrebbero doversi adattare a standard di vita più bassi e sopportare la preoccupazione di rischiare il patrimonio familiare. Per questo motivo, gli imprenditori dovrebbero comunicare questi problemi con largo anticipo e assicurarsi che i propri cari siano spiritualmente coinvolti.

Domande per gli imprenditori

Imbarcarsi nel percorso di carriera imprenditoriale per "essere il proprio capo" è entusiasmante. Ma insieme a tutte le vostre ricerche, assicuratevi di fare il vostro lavoro su voi stessi e sulla vostra situazione.

Alcune domande da porsi:

  • Ho la personalità, il temperamento e la mentalità per affrontare il mondo alle mie condizioni?

  • Ho l'ambiente e le risorse necessarie per dedicare tutto il mio tempo alla mia impresa?

  • Ho un piano di uscita pronto con una linea temporale ben definita nel caso in cui la mia impresa non dovesse funzionare?

  • Ho un piano concreto per il prossimo numero "x" di mesi o dovrò affrontare sfide a metà strada a causa di impegni familiari, finanziari o di altro tipo? Ho un piano di mitigazione per queste sfide?

  • Ho la rete necessaria per chiedere aiuto e consulenza in caso di necessità?

  • Ho identificato e costruito ponti con mentori esperti per imparare dalle loro competenze?

  • Ho preparato la bozza di una valutazione completa dei rischi, comprese le dipendenze da fattori esterni?

  • Ho valutato in modo realistico il potenziale della mia offerta e come si collocherà nel mercato esistente?

  • Se la mia offerta sostituirà un prodotto esistente sul mercato, come reagiranno i miei concorrenti?

  • Per mantenere la mia offerta sicura, avrà senso ottenere un brevetto? Ho la capacità di aspettare così a lungo?

  • Ho identificato la mia base di clienti target per la fase iniziale? Ho piani di scalabilità pronti per i mercati più grandi?

  • Ho identificato i canali di vendita e di distribuzione?

Domande che approfondiscono i fattori esterni:

  • La mia impresa imprenditoriale rispetta le normative e le leggi locali? Se non è fattibile a livello locale, posso e devo trasferirmi in un'altra regione?

  • Quanto tempo ci vuole per ottenere la licenza o i permessi necessari dalle autorità competenti? Posso sopravvivere così a lungo?

  • Ho un piano per ottenere le risorse necessarie e i dipendenti qualificati e ho fatto considerazioni sui costi per lo stesso?

  • Quali sono i tempi provvisori per portare il primo prototipo sul mercato o per rendere operativi i servizi?

  • Chi sono i miei principali clienti?

  • Chi sono le fonti di finanziamento a cui potrei aver bisogno di rivolgermi per realizzare questo grande progetto? La mia impresa è abbastanza buona da convincere i potenziali stakeholder?

  • Di quali infrastrutture tecniche ho bisogno? Una volta costituita l'impresa, avrò fondi sufficienti per ottenere risorse e portarla al livello successivo? Altre grandi aziende copieranno il mio modello e uccideranno la mia operazione?