CEO (Directeur général)

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Qu'est-ce qu'un directeur général (CEO ou Chief Executive Officer) ?

Le directeur général (CEO ou Chief Executive Officer) est le cadre le plus haut placé d'une entreprise. Ses principales responsabilités consistent à prendre les principales décisions de l'entreprise, à gérer l'ensemble des opérations et des ressources de l'entreprise, à agir comme principal point de communication entre le conseil d'administration (le conseil) et les opérations de l'entreprise et à être le visage public de l'entreprise. Un CEO est élu par le conseil d'administration et ses actionnaires.

Comprendre les directeurs généraux

Le rôle d'un CEO varie d'une entreprise à l'autre en fonction de la taille, de la culture et de la structure de l'entreprise. Dans les grandes entreprises, le CEO ne s'occupe généralement que des décisions stratégiques de très haut niveau et de celles qui orientent la croissance globale de l'entreprise. Dans les petites entreprises, les CEO sont souvent plus impliqués dans les fonctions quotidiennes. Les CEO peuvent donner le ton, la vision et parfois la culture de leur organisation.

En raison de leurs fréquentes relations avec le public, les CEO de grandes entreprises deviennent parfois célèbres. Mark Zuckerberg, le CEO de Facebook (FB), par exemple, est aujourd'hui un nom familier. De même, Steve Jobs, fondateur et CEO d'Apple (AAPL), est devenu une telle icône mondiale qu'après sa mort en 2011, une explosion de films documentaires sur lui a vu le jour.

Postes de direction connexes

L'Amérique des entreprises abrite de nombreux titres de cadres supérieurs qui commencent par la lettre C, pour "chief". Ce groupe de cadres supérieurs en est venu à être appelé C-suite, ou C-level, dans le jargon.

Confusion au niveau C

Lorsqu'il s'agit de postes de direction au sein d'une organisation, les titres attribués et les fonctions associées à chacun peuvent rapidement s'embrouiller. Pour les petites organisations ou celles qui sont encore en phase de startup ou de croissance, par exemple, le CEO peut également faire office de directeur financier ou CFO et de directeur de l'exploitation, etc. Cela peut conduire à un manque de clarté, sans parler d'un cadre surchargé de travail. L'attribution de plusieurs titres à une seule personne au niveau de la direction peut nuire à la continuité d'une entreprise et, en fin de compte, à sa rentabilité à long terme.

La différence entre CEO et COB

Le CEO dirige les aspects opérationnels d'une entreprise ; le conseil d'administration supervise l'entreprise dans son ensemble, tandis que le chef du conseil d'administration est appelé président du conseil d'administration (COB). Le conseil d'administration a le pouvoir d'annuler les décisions du CEO, mais le président du conseil d'administration n'a pas le pouvoir d'annuler le conseil d'administration. Le président est considéré comme un pair avec les autres membres du conseil d'administration. Dans certains cas, le CEO et le président du conseil d'administration peuvent être la même personne, mais de nombreuses entreprises répartissent ces rôles entre deux personnes.

La différence entre le CEO et le directeur financier

Le directeur financier est le directeur financier d'une entreprise. Alors que les CEO gèrent les opérations générales, les DAF se concentrent spécifiquement sur les questions financières. Le directeur financier analyse les forces financières d'une entreprise et fait des recommandations pour améliorer ses faiblesses financières. Le directeur financier suit également les flux de trésorerie et supervise la planification financière de l'entreprise, notamment les investissements et la structure du capital.

L'impact d'un changement de CEO

Lorsqu'un nouveau CEO reprend une entreprise, le prix de ses actions peut changer pour un certain nombre de raisons. Cependant, il n'y a pas de corrélation positive entre la performance d'une action et l'annonce d'un nouveau CEO, en soi.

Toutefois, un changement de CEO comporte généralement plus de risques de baisse que de hausse, en particulier lorsqu'il n'a pas été planifié. Le cours d'une action peut fluctuer à la hausse ou à la baisse en fonction de la perception qu'a le marché de la capacité du nouveau CEO à diriger l'entreprise, par exemple. Parmi les autres facteurs à prendre en compte lors d'un investissement dans une action dont la direction est en cours de changement, citons l'agenda du nouveau CEO, la possibilité qu'il ou elle modifie la stratégie de l'entreprise dans le mauvais sens et la manière dont la suite C de l'entreprise gère la phase de transition.

Les investisseurs ont tendance à se sentir plus à l'aise avec les nouveaux CEO qui connaissent déjà la dynamique du secteur de l'entreprise et les défis spécifiques auxquels celle-ci peut être confrontée. En règle générale, les investisseurs évalueront les antécédents du nouveau CEO en matière de création de valeur pour les actionnaires. La réputation d'un CEO peut se refléter dans des domaines tels que la capacité à accroître sa part de marché, à réduire ses coûts ou à s'implanter sur de nouveaux marchés.