Cómo gana dinero WhatsApp

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WhatsApp fue fundada en 2009 por los emprendedores Brian Acton y Jan Koum como una alternativa a los costosos servicios de SMS. La aplicación permite a los usuarios subir su agenda de contactos y enviar un mensaje a cualquiera que tenga la aplicación instalada, sin coste alguno. Está disponible para iPhone, Android y ordenadores de sobremesa.

Facebook Inc. (FB) adquirió WhatsApp en febrero de 2014 por 19.000 millones de dólares y, según el formulario 10-Q de Facebook 2014, en los nueve meses anteriores al 30 de septiembre de 2014, WhatsApp generó unos ingresos de 1.289.000 dólares. El lunes 30 de abril, el cofundador de WhatsApp y director de Facebook Inc. Jan Koum anunció su salida de Facebook. Los informes de los medios de comunicación indican que Koum decidió irse después de un desacuerdo con Facebook sobre su uso de los datos de los usuarios y su deseo de permitir los anuncios en WhatsApp. Koum, junto con su cofundador Brian Acton, ha sido durante mucho tiempo un defensor de la privacidad de los usuarios de WhatsApp.

En febrero de 2020, WhatsApp contaba con dos mil millones de usuarios y era la segunda propiedad más importante de Facebook, después de su aplicación homónima. Ha superado al Messenger de Facebook y a Instagram, la tercera y cuarta propiedades más grandes. Entonces, ¿cómo está ganando dinero WhatsApp?

CLAVES

  • WhatsApp es una aplicación móvil que permite a los usuarios enviar mensajes y llamarse entre sí a través de Internet.

  • WhatsApp se fundó en 2009 y fue comprada por Facebook en 2014 por 19.000 millones de dólares.

  • La mayor propiedad de Facebook es ahora WhatsApp, después de su servicio de mensajería e Instagram.

  • La forma en que WhatsApp ganaba dinero era a través de un modelo de suscripción. La descarga costaba un dólar y, a partir de entonces, un dólar al año.

  • Finalmente, Facebook eliminó la cuota de 1 dólar y convirtió WhatsApp en un servicio gratuito, con la idea de que los consumidores se comunicaran con las empresas a través de él y que las empresas asumieran el coste.

  • Se calcula que los ingresos potenciales de WhatsApp serán de 5.000 millones de dólares estadounidenses y que el ingreso medio por usuario será de 4 dólares estadounidenses en 2020.

Un dólar cada vez y más allá

La respuesta corta solía ser un dólar cada vez. En algunos países, la descarga de la aplicación solía costar alrededor de 1 dólar; en otros, el primer año es gratis, pero cada año siguiente cuesta 1 dólar; en otras palabras, WhatsApp tenía un modelo de suscripción. En el punto máximo de este modelo, contaba con unos 700 millones de usuarios en todo el mundo; los ingresos anuales pueden estimarse en 700 millones de dólares al año en ese momento.

En enero de 2016, Facebook reveló en una presentación de 10 trimestres que, debido a que WhatsApp fue monetizado "de forma muy limitada", puede que no esté generando ingresos significativos a largo plazo, insinuando que la estrategia cambiaría. Poco después, WhatsApp anunció en una entrada de blog que la era de las suscripciones había llegado a su fin y que la aplicación de mensajería sería ahora de uso gratuito.

Sin embargo, todavía no hay anuncios en la aplicación. "A partir de este año, probaremos herramientas que le permitan utilizar WhatsApp para comunicarse con empresas y organizaciones de las que desee tener noticias", escribió la empresa en ese momento. El objetivo es que la gente se comunique directamente con sus bancos, aerolíneas, etc. a través de la aplicación, mientras las empresas recogen la factura previamente pagada a través de las suscripciones.

WhatsApp Business, la plataforma de negocios de la aplicación de mensajería, proporciona una serie de herramientas para que las empresas accedan a los conocimientos de la empresa y midan las mediciones, lo que la convierte en una herramienta atractiva para las empresas.

Aunque los estados financieros de WhatsApp no son públicos (Facebook no desglosa sus ingresos por empresa), Forbes estimó que los ingresos potenciales ascenderían a 5.000 millones de dólares y que el ingreso medio por usuario sería de 4 dólares en 2020. En febrero de 2020, WhatsApp contaba con más de dos mil millones de usuarios.

Otras aplicaciones de SMS

Fuera de América, donde el envío de mensajes de texto es más caro, las aplicaciones de SMS son populares y se han monetizado con éxito. WeChat, la popular aplicación china de SMS, tiene anuncios así como juegos en línea. La empresa es en parte responsable de Tencent's, que es propietaria de WeChat, con unos ingresos de 13.700 millones de dólares en el tercer trimestre de 2019. La aplicación tiene más de mil millones de usuarios activos.

Centrarse en el crecimiento

WhatsApp está añadiendo casi un millón de usuarios al día, principalmente en América Latina, India y Europa. Con las aplicaciones de SMS, el crecimiento es exponencial; cuando una persona de un grupo social descarga y defiende el uso de la aplicación, muchos nuevos usuarios descargan la aplicación para comunicarse con la persona original. Esos nuevos usuarios alientan luego a otros miembros de sus otros grupos sociales a utilizar la aplicación.

Al aumentar la penetración en el mercado, la aplicación se vuelve indispensable y la base de usuarios crece.

¿Realmente es todo por el dinero?

Los conocedores de la industria han especulado que parte de la razón de la adquisición de WhatsApp era que Facebook accediera a los datos de comportamiento e información personal de los usuarios.

Con los datos de localización compartida, 65.000 millones de mensajes enviados al día y acceso a todas las listas de contactos de los usuarios, Facebook tiene acceso a una tonelada de información personal, todo ello cargado y guardado en sus servidores. Mientras Mark Zuckerberg ha prometido previamente que estos datos no serán usados para mejorar la orientación del consumidor en los anuncios de Facebook, lo serán a menos que el usuario cambie la configuración para no compartir información con Facebook.

Controversia de encriptación de extremo a extremo

WhatsApp, así como otros proveedores de mensajería (incluyendo Apple), han estado en aguas calientes con los gobiernos de todo el mundo después de que se determinara que los terroristas utilizaban aplicaciones para comunicarse antes y durante los ataques.

Los gobiernos y las agencias antiterroristas querían que las empresas que estaban detrás de estas aplicaciones compartieran la clave de cifrado para acceder a los mensajes enviados y recibidos por los terroristas. Sin embargo, las empresas se negaron a hacerlo. Esto llevó a la adopción de la encriptación de extremo a extremo por parte de WhatsApp, que impide que cualquiera, incluido WhatsApp, excepto el remitente y el receptor, pueda acceder a los datos compartidos en la aplicación.

Resumiendo

WhatsApp se ha convertido en uno de los servicios de mensajería más populares del mundo con sólo espacio para crecer. Tanto si cree que Facebook pagó en exceso por WhatsApp como si no, el hecho es que la aplicación tiene un flujo de ingresos cada vez mayor con infinitas posibilidades que le permitirán obtener más ingresos con el tiempo.