Ventaja Absoluta

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¿Qué es la Ventaja Absoluta?

La ventaja absoluta es la capacidad de una persona, empresa, región o país de producir una mayor cantidad de un bien o servicio con la misma cantidad de insumos por unidad de tiempo, o de producir la misma cantidad de un bien o servicio por unidad de tiempo utilizando una menor cantidad de insumos, que otra entidad que produce el mismo bien o servicio. Una entidad con una ventaja absoluta puede producir un producto o servicio a menos costo absoluto por unidad utilizando un número menor de entradas o un mayor proceso eficiente que otra entidad que produzca el mismo bien o servicio.

Puntos Clave

  • La ventaja absoluta es cuando un productor puede producir un bien o servicio en mayor cantidad por el mismo costo, o la misma cantidad a un costo menor, que otros productores.

  • La ventaja absoluta puede ser la base de grandes ganancias en el comercio entre productores de diferentes bienes con diferentes ventajas absolutas.

  • Por la especialización, la división del trabajo y el comercio, los productores con diferentes ventajas absolutas siempre pueden ganar sobre la producción en aislamiento.

  • La ventaja absoluta está relacionada con la ventaja comparativa, que puede abrir oportunidades aún más amplias para la división del trabajo y las ganancias del comercio.

Entendiendo la ventaja absoluta

El concepto de ventaja absoluta fue desarrollado por Adam Smith en su libro Riqueza de las Naciones para mostrar cómo los países pueden beneficiarse del comercio al especializarse en la producción y exportación de los bienes que pueden producir de manera más eficiente que otros países. Los países con una ventaja absoluta pueden decidir especializarse en la producción y venta de un bien o servicio específico y utilizar los fondos que ese bien o servicio genera para comprar bienes y servicios de otros países.

Por el argumento de Smith’s, especializarse en los productos en los que cada uno de ellos tiene una ventaja absoluta y luego comerciar los productos, puede hacer que todos los países estén mejor, siempre y cuando cada uno de ellos tenga al menos un producto en el que tenga una ventaja absoluta sobre las demás naciones.

Ejemplo general de ventaja absoluta

Consideremos los dos países hipotéticos, Atlántica y Krasnovia, con poblaciones y dotaciones de recursos equivalentes, que producen cada uno dos productos, Pistolas y Tocino. Cada año, Atlántica puede producir 12 pistolas o 6 tablas de tocino, mientras que Krasnovia puede producir 6 pistolas o 12 tablas de tocino. Cada país necesita un mínimo de 4 pistolas y 4 trozos de tocino para sobrevivir. En un estado de autarquía, produciendo únicamente por su cuenta para sus propias necesidades,  Atlantica puede gastar ⅓ del año haciendo Pistolas y ⅔ haciendo Tocino para un total de 4 Pistolas y 4 losas de Tocino. Krasnovia puede gastar ⅓ del año haciendo Bacon y ⅔ haciendo Pistolas para producir lo mismo, 4 Pistolas y 4 tablas de Bacon. Esto deja a cada país al borde de la supervivencia, con apenas suficientes armas y tocino para todos. Sin embargo, no es que Atlántica tenga una ventaja absoluta en la producción de Armas, y Krasnovia tiene una ventaja absoluta en la producción de Tocino.

La ventaja absoluta también explica por qué tiene sentido que los individuos, las empresas y los países comercien. Dado que cada uno tiene ventajas en la producción de determinados bienes y servicios, ambas entidades pueden beneficiarse del comercio.

Si cada país se especializara en su ventaja absoluta, Atlántica podría hacer 12 pistolas y sin tocino, mientras que Krasnovia no hace pistolas y 12 tablas de tocino. Al especializarse, los dos países dividen las tareas de su trabajo entre ellos. Si entonces cambian 6 pistolas por 6 trozos de tocino, cada país tendría 6 de cada uno. Ambos países estarían mejor que antes, porque cada uno tendría 6 pistolas y 6 trozos de tocino, en lugar de 4 de cada producto que podrían producir por su cuenta.

Esta ganancia mutua del comercio forma la base del argumento de Adam Smith’ de que la especialización, la división del trabajo y el comercio subsiguiente conducen a un aumento general de la riqueza del que todos pueden beneficiarse. Esto, creía Smith, era la causa principal del epónimo Riqueza de las Naciones.

Ventaja absoluta y ventaja comparativa

La ventaja absoluta puede contrastarse con ventaja comparativa, que es cuando un productor tiene un menor costo de oportunidad para producir un bien o servicio que otro productor. La ventaja absoluta conduce a ganancias inequívocas de la especialización y el comercio sólo en los casos en que cada productor tiene una ventaja absoluta en la producción de algún bien. Si un productor carece de ventaja absoluta, entonces el argumento de Adam Smith’ no se aplicaría necesariamente. Sin embargo, el productor y sus socios comerciales podrían todavía obtener beneficios del comercio si se especializan en función de sus respectivas ventajas comparativas.