Modelo Económico

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¿Qué es un modelo económico?

Los modelos son representaciones parciales de la realidad. El mejor ejemplo de un modelo es un mapa, una representación de la disposición de la tierra. Le gustaría saber cómo llegar del punto A al punto B, pero no necesita los detalles de cada brizna de hierba en cada campo a lo largo de la ruta de su viaje: ¡un mapa a escala 1:1 sería inútil! Así que usas una versión simplificada de la realidad: un mapa. Contiene carreteras, líneas de tren, urbanizaciones, etc., todo a una escala que hace algunos sacrificios en cuanto a la amplitud a cambio de su utilidad.

Debido a que los modelos económicos dejan fuera la complejidad de las economías reales, facilitan el análisis del comportamiento de estos pequeños modelos. Y como las hipótesis de los modelos se eligen para representar algunas de las características más importantes de la economía real, el comportamiento del modelo puede arrojar alguna luz sobre el comportamiento de la economía real. Al menos, esa es la teoría.

A los modelos económicos les gustaría mucho ser como los mapas. Pero no lo son. En cambio, los modelos económicos sí lo son:

  • Descriptivos: Dicen cosas como "la gente prefiere más a menos", o "la gente debe elegir entre dos alternativas".

  • Causal: Dicen cosas como "si la persona promedio aumentara su nivel de educación en dos años, en promedio, podrían esperar un aumento del 10% en sus salarios" o "si el gobierno aumenta los impuestos sobre la gasolina en un 10%, entonces los automovilistas conducirán dos millones de kilómetros menos este año". Hay un componente de causa y efecto incorporado en la mayoría de los modelos económicos.

  • Predictivo: Tratan de predecir por adelantado por un corto tiempo, para tener una idea de dónde podrían ir las variables que nos interesan.

Sin embargo, debido a que los modelos económicos simplifican la realidad, centrándose en un área específica de cerca y "olvidando" todo lo demás, rara vez son tan precisos como un mapa. Deberías tomar los modelos económicos con un grano, o tal vez un barril, de sal. Los modelos económicos son un "aparato de la mente", como dijo un famoso economista, JM Keynes. Son una técnica, para ayudar a pensar en un tema que podría estar enfrentando, para ayudarle a sacar conclusiones, y para actuar sobre esas conclusiones.

Los modelos económicos no son tan precisos como los modelos de, digamos, combinación molecular en química. En sus corazones, los modelos son sólo historias. Pero, en la medida en que son útiles para nuestra comprensión, son útiles.