Come WhatsApp fa soldi

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WhatsApp è stata fondata nel 2009 da Brian Acton e Jan Koum come alternativa ai costosi servizi SMS. L'app permette agli utenti di caricare la propria rubrica e di inviare messaggi a chiunque abbia installato l'app, senza alcun costo. È disponibile per iPhone, Androidi e desktop.

Facebook Inc. (FB) ha acquistato WhatsApp nel febbraio 2014 per 19 miliardi di dollari e secondo il Facebook Form 10-Q 2014, nei nove mesi precedenti il 30 settembre 2014, WhatsApp ha generato un fatturato di 1.289.000 dollari. Lunedì 30 aprile, il co-fondatore di WhatsApp e direttore di Facebook Inc. Jan Koum ha annunciato la sua partenza da Facebook. Secondo i media, Koum ha deciso di andarsene dopo un disaccordo con Facebook in merito all'uso dei dati degli utenti e al suo desiderio di consentire la pubblicità su WhatsApp. Koum, insieme al suo co-fondatore Brian Acton, è da tempo un sostenitore della privacy degli utenti di WhatsApp.

Nel febbraio 2020, WhatsApp contava due miliardi di utenti ed era la seconda più grande proprietà di Facebook, dopo l'omonima app. Ha superato il messenger di Facebook e Instagram, la terza e la quarta proprietà più grande. Come sta guadagnando WhatsApp?

PRESTAZIONI CHIAVE

  • WhatsApp è un'applicazione mobile che consente agli utenti di inviare messaggi e di chiamarsi a vicenda via Internet.

  • WhatsApp è stata fondata nel 2009 e acquistata da Facebook nel 2014 per 19 miliardi di dollari.

  • La più grande proprietà di Facebook è ora WhatsApp, dopo il servizio di messaggistica e Instagram.

  • Il modo in cui WhatsApp era solita fare soldi era attraverso un modello di abbonamento. Costava 1 dollaro per il download e poi 1 dollaro all'anno in avanti.

  • Alla fine Facebook ha rimosso il costo di 1 dollaro e ha reso WhatsApp un servizio gratuito, con l'idea che i consumatori avrebbero comunicato con le aziende attraverso di esso e che le aziende avrebbero sostenuto il costo.

  • Si stima che le entrate potenziali di WhatsApp siano pari a 5 miliardi di dollari e che le entrate medie per utente saranno di 4 dollari nel 2020.

Un dollaro alla volta e oltre

La risposta breve era di un dollaro alla volta. In alcuni paesi, l'applicazione costava circa 1 dollaro per il download; in altri, il primo anno è gratuito, ma ogni anno successivo costa 1 dollaro; in altre parole, WhatsApp aveva un modello di abbonamento. Al picco di questo modello, aveva circa 700 milioni di utenti in tutto il mondo; le entrate annuali possono essere stimate a 700 milioni di dollari all'anno in quel periodo.

Nel gennaio 2016, Facebook ha rivelato in un deposito di 10-Q che, poiché WhatsApp è stata monetizzata "in modo molto limitato", potrebbe non generare ricavi significativi a lungo termine, lasciando intendere che la strategia sarebbe cambiata. Poco dopo, WhatsApp ha annunciato in un post sul blog che l'era degli abbonamenti era giunta al termine e che l'applicazione di messaggistica sarebbe stata ora libera di utilizzare.

Tuttavia, non ci sono ancora annunci nell'app. "A partire da quest'anno, testeremo gli strumenti che consentono di utilizzare WhatsApp per comunicare con le aziende e le organizzazioni che si desidera ascoltare", scrisse l'azienda all'epoca. L'obiettivo è far sì che le persone comunichino direttamente con le loro banche, compagnie aeree, ecc. tramite l'app, mentre le aziende ritirano la fattura precedentemente pagata attraverso gli abbonamenti.

WhatsApp Business, la piattaforma di business dell'app per la messaggistica, fornisce una serie di strumenti per le aziende per accedere alle informazioni aziendali e misurare le metriche, rendendola uno strumento interessante per le aziende.

Anche se i bilanci di WhatsApp non sono pubblici (Facebook non suddivide i suoi ricavi per azienda), Forbes ha stimato un fatturato potenziale di 5 miliardi di dollari e un fatturato medio per utente di 4 dollari entro il 2020. A febbraio 2020, WhatsApp contava oltre due miliardi di utenti.

Altre applicazioni SMS

Al di fuori dell'America, dove l'invio di messaggi di testo è più costoso, le applicazioni SMS sono popolari e sono state monetizzate con successo. WeChat, la popolare app cinese per SMS, ha annunci pubblicitari e giochi online. La società è in parte responsabile di Tencent's, che possiede WeChat, 13,7 miliardi di dollari di ricavi nel terzo trimestre del 2019. L'app ha oltre un miliardo di utenti attivi.

Concentrandosi sulla crescita

WhatsApp sta aggiungendo quasi un milione di utenti al giorno, soprattutto in America Latina, India ed Europa. Con le applicazioni SMS, la crescita è esponenziale; quando una persona in un gruppo sociale scarica e sostiene l'utilizzo dell'applicazione, molti nuovi utenti scaricano l'applicazione per comunicare con la persona originale. Questi nuovi utenti incoraggiano poi altri membri dei loro altri gruppi sociali a utilizzare l'app.

Aumentando la penetrazione del mercato, l'app diventa indispensabile e la base di utenti cresce.

Ma è davvero una questione di soldi?

Gli addetti ai lavori del settore hanno ipotizzato che parte della logica alla base dell'acquisizione di WhatsApp sia stata quella di consentire a Facebook di accedere ai dati comportamentali e alle informazioni personali degli utenti.

Con la condivisione dei dati di localizzazione, 65 miliardi di messaggi inviati al giorno e l'accesso all'intera lista di contatti degli utenti, Facebook ha accesso a una tonnellata di informazioni personali, tutte caricate e salvate sui suoi server. Anche se Mark Zuckerberg ha promesso in precedenza che questi dati non saranno utilizzati per migliorare il targeting dei consumatori negli annunci di Facebook, lo saranno a meno che l'utente non modifichi le impostazioni per non condividere le informazioni con Facebook.

Controversia di crittografia end-to-end

WhatsApp, così come altri fornitori di servizi di messaggistica (tra cui Apple), sono stati in difficoltà con i governi di tutto il mondo dopo che è stato stabilito che i terroristi usavano le app per comunicare prima e durante gli attacchi.

I governi e le agenzie antiterrorismo volevano che le aziende dietro queste app condividessero la chiave di cifratura per accedere ai messaggi inviati e ricevuti dai terroristi. Le aziende, tuttavia, si sono rifiutate di acconsentire. Ciò ha portato all'adozione da parte di WhatsApp della crittografia end-to-end, che impedisce a chiunque, incluso WhatsApp, eccetto il mittente e il destinatario, di accedere ai dati condivisi nell'app.

Riassumendo

WhatsApp è diventato uno dei servizi di messaggistica più popolari al mondo con solo spazio per crescere. Che tu creda che Facebook abbia pagato troppo per WhatsApp o meno, il fatto è che l'app ha un flusso di entrate in crescita con infinite possibilità che le consentiranno di portare più entrate nel tempo.