5 Empresas Propiedad de Facebook

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Facebook Inc. (FB), el mayor sitio web de redes sociales del mundo, fue fundado por su director general, Mark Zuckerberg, y varios compañeros de habitación de la universidad de Harvard en 2004. El nombre de la empresa fue inicialmente FaceMash, que se cambió a TheFacebook, y finalmente se eliminó "The" de su nombre para convertirse, simplemente, en Facebook. Zuckerberg y sus cofundadores lanzaron inicialmente el servicio para sus compañeros de clase de Harvard, ampliándolo rápidamente a otras universidades y luego al público en general. Desde entonces, la empresa se ha convertido en un gigante mundial con 2.500 millones de usuarios y una capitalización de mercado de 479.200 millones de dólares. La compañía reportó ingresos netos en el año fiscal 2019 de 18.500 millones de dólares sobre 70.100 millones de dólares en ingresos, casi todos provenientes de la publicidad.

Facebook se ha expandido mucho más allá de su plataforma original de red social desde su fundación hace 16 años. Sus productos también incluyen servicios de mensajería, intercambio de fotos y vídeos, realidad aumentada y muchas otras aplicaciones y servicios. Las adquisiciones han sido clave para el crecimiento de estos negocios y de los ingresos de Facebook en general. La estrategia de Facebook ha consistido en comprar a sus potenciales rivales antes de que se hagan demasiado grandes. En el proceso, la empresa ha pagado a veces precios excepcionalmente altos por algunas operaciones. La empresa también ha atraído la atención de la Comisión Federal de Comercio (FTC) debido a posibles prácticas anticompetitivas, y la FTC ha exigido recientemente datos sobre compras no declaradas de Facebook, así como de otras grandes empresas tecnológicas.

El miércoles 9 de diciembre de 2020, la Comisión Federal de Comercio (FTC) y los fiscales generales de 46 estados, Washington, D.C., y Guam presentaron demandas antimonopolio contra Facebook, la culminación de una investigación de un año de duración. Las demandas alegan que la estrategia de adquisiciones de Facebook ha sido diseñada para eliminar la competencia, acusando específicamente de ilegales las adquisiciones de Instagram y Whatsapp por parte de Facebook. Las demandas también piden a los tribunales que impidan a Facebook adquirir cualquier cosa que supere los 10 millones de dólares mientras el caso esté pendiente. Otra demanda de la FTC intenta obligar a Facebook a escindir WhatsApp e Instagram.

A continuación, analizamos con más detalle las 5 mayores adquisiciones de Facebook. La compañía no proporciona un desglose de cuántos beneficios o ingresos aporta actualmente cada adquisición a Facebook.

Instagram

Tipo de negocio: Aplicación para compartir fotos y vídeos Coste de la adquisición: 1.000 millones de dólares Fecha de adquisición: 9 de abril de 2012

Instagram es una plataforma de redes sociales para compartir fotos y vídeos que se lanzó en 2010. A través de la aplicación Instagram, los usuarios pueden subir, editar y etiquetar fotos y vídeos. La empresa se mantuvo independiente hasta que fue adquirida por Facebook por 1.000 millones de dólares en 2012. Facebook compró Instagram cuando la empresa de intercambio de fotos estaba atrayendo la atención de empresas de capital riesgo y otros inversores. Algunas estimaciones indican que Instagram genera más ingresos por publicidad que su empresa matriz.

Cuando adquirió Instagram, Facebook optó por construir y hacer crecer la aplicación de Instagram de forma independiente a la plataforma principal de Facebook; Instagram sigue siendo una plataforma independiente hasta el día de hoy. El precio que Facebook pagó por Instagram, que en ese momento no generaba ingresos, refleja la disposición de Facebook a pagar una prima por las empresas jóvenes.

WhatsApp

Tipo de negocio: Servicio de mensajería móvil Coste de adquisición: 19.000 millones de dólares Fecha de adquisición: 19 de febrero de 2014

WhatsApp es un servicio de mensajería y llamadas disponible para usuarios de todo el mundo. La plataforma se lanzó en 2009 como una alternativa de bajo coste a los servicios de mensajería de texto estándar. Durante gran parte de su historia, WhatsApp ha permitido a los usuarios enviar mensajes y hacer llamadas directamente a otros usuarios sin coste alguno, independientemente de su ubicación. Los usuarios también pueden enviar fotos, vídeos y documentos a través de la plataforma. Facebook compró WhatsApp en un momento en el que la pequeña empresa contaba con más de 400 millones de usuarios mensuales activos, lo que la convertía en un rival potencial de rápido crecimiento para la plataforma de Facebook.

Cuando Facebook compró WhatsApp, era una empresa independiente que había sido valorada recientemente en 1.500 millones de dólares. Aunque no está claro el volumen exacto de ingresos que genera WhatsApp, algunas estimaciones apuntan a que los ingresos de WhatsApp ascenderán a 5.000 millones de dólares en 2020.

Oculus VR

Tipo de negocio: Empresa de tecnología de realidad virtual Coste de la adquisición: 2.000 millones de dólares Fecha de adquisición: 25 de marzo de 2014

Apenas unas semanas después de anunciar su adquisición de WhatsApp, Facebook siguió con la compra de la empresa de hardware y software de realidad virtual Oculus VR. Esta empresa fue fundada en 2012 y es más conocida por su producto Oculus Rift, un auricular de realidad virtual que fue diseñado para los videojuegos. Desde la compra de Oculus VR por parte de Facebook en 2014, la filial ha realizado múltiples adquisiciones propias. Quizá la más destacada fue la compra en 2015 de Surreal Vision, una empresa especializada en la reconstrucción de mapas de escenas en 3D.

En el momento en que Facebook adquirió Oculus VR, la empresa solo había producido un prototipo de desarrollo de lo que se convertiría en su popular producto de auriculares. La compra de Oculus VR por parte de Facebook le dio una presencia instantánea en el mercado de la realidad virtual en un momento en el que los desarrolladores mostraban un creciente interés por la RV.

Onavo

Tipo de negocio: Analítica web móvil Coste de adquisición: 100-200 millones de dólares (estimados) Fecha de adquisición: Octubre de 2013

Fundada en 2010, la empresa israelí Onavo realiza analíticas web de otras aplicaciones móviles para determinar el uso de los clientes. Facebook adquirió Onavo en octubre de 2013 por una cantidad no revelada que algunos analistas estimaron entre 100 y 200 millones de dólares. En el momento de la adquisición, Onavo era una empresa independiente. Aunque Onavo no es una de las mayores adquisiciones de Facebook, la tecnología de Onavo puede haber permitido a Facebook tomar decisiones tempranas cruciales sobre otras empresas y aplicaciones a adquirir. En ocasiones, Onavo ha sido clasificado como software espía, lo que obligó a Facebook a retirar Onavo de las tiendas de aplicaciones de iOS y Android ante las críticas recibidas.

Beluga

Tipo de negocio: Servicio de mensajería Coste de adquisición: No revelado Fecha de adquisición: 2 de marzo de 2011

El servicio de aplicaciones de mensajería Beluga, fundado en 2010, fue adquirido por Facebook un año después. Facebook compró Beluga en pleno proceso de recaudación de fondos de la startup por una suma no revelada. Al comprar Beluga, Facebook adquirió la tecnología que acabó convirtiéndose en la exitosa plataforma Messenger de la compañía de medios sociales. En el proceso, Facebook volvió a ampliar su oferta y eliminó a un potencial rival.